Suivi hivernal du loup

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Les agents du service territorial du haut Var/Cians ont profité des récentes chutes de neige pour effectuer des tournées spécifiques pour le suivi de la population de loups.

En effet la neige permet la recherche d'indices de présence (empreintes, excréments, poils, proies...) que les loups laissent comme autant de témoignages de leur passage.

Empreintes de loup dans la neige (Photo de M.Bensa/PNM)

C'est l'analyse des données récoltées qui permet d'obtenir une estimation la plus fiable possible de la répartition et des effectifs de cette espèce rare et très difficile à observer.

 

Extrait du carnet de terrain de Laurent, garde-moniteur du parc national :

- Pas de la Colette le 11/03/2016 -

"Voilà 3 bonnes heures que j'avance difficilement dans la neige lourde et profonde. Alors que j'allais me poser à l'abri du vent pour le pique-nique, je repère derrière un mouvement de terrain des empreintes de loups.

Elles sont récentes, quelques dizaines de minutes tout au plus, car peu recouvertes de neige soufflée. J'en oublie le casse croute et commence à suivre les traces avec le secret espoir d'observer les animaux.

Peine perdu, les loups, de nature farouche, sont déjà loin...

Finalement le suivi des empreintes me permettra d'estimer le groupe à 3 individus et la récolte d'une crotte sera précieuse en vue d'analyses génétiques."