Un arbre adapté aux conditions d'altitude : le saule herbacé

Au cours de vos randonnées, vous avez peut-être, sans le savoir, marché sur le sommet d'un arbre. Etonnant, non ?

 

Espèce des pelouses d'altitude et de combes à neige, (on le trouve entre 2000 et 2800m d'altitude), le saule herbacé (salix herbacea) est « l'arbre le plus petit du monde ».

Saule herbacé (Photo PNM / DR)

Pour résister à la rigueur du climat ( ultra-violets, vent et froid) à cette altitude, il a un port rampant. Il mesure seulement quelques centimètres de haut et sa croissance est d'un dixième de millimètre par an. « Son tronc » se développe sous terre. Seuls sont visibles les rameaux et feuilles.